Κυριακή, 21 Φεβρουαρίου 2016

The movie 300 has way more historical value than you might think






Many people would scoff immediately after reading this title, but the almost ten year old movie 300 really does have a lot to contribute to understanding and appreciating history.
When looking at the movie 300, most people with a knowledge of history look at it like any other Hollywood history movie such as Gladiator or Kingdom of Heaven and pick it apart with complaints that the Spartan’s never wore leather speedos and the Persians didn’t have war rhinos.
The problem is that 300 is not at all meant to transport a viewer to another time, it is meant to tell a story. Most importantly of all, the movie 300 is intended to be the story as the Spartans of that time would tell it.



Delios
Dilios in the film is telling the story in 300, and can take any liberties he wants to tell a great and inspirational tale
For those familiar with the film, huge amounts of the story are narrated by a Spartan soldier who was sent back to Sparta by Leonidas after losing an eye. At the end of the movie we see this soldier finishing his story to thousands of Greek troops at the battle of Plataea.
This character is based off of the historical Spartan Aristodemus, who left Thermopylae with some eye infection and was actually the subject of ridicule until he redeemed himself at Plataea.

Συσκέψεις στο μπλόκο της Νίκαιας, για τo Μαξίμου ετοιμάζονται τα Τέμπη



Συσκέψεις στο μπλόκο της Νίκαιας, για τo Μαξίμου ετοιμάζονται τα Τέμπη

Σε κρίσιμη καμπή το αγροτικό

Αθήνα
Συνεδριάζουν το μεσημέρι οι αγρότες του μπλόκου της Νίκαιας, δηλώνοντας αποφασισμένοι να τηρήσουν σκληρή στάση, την ώρα που οι αγρότες του μπλόκου των Τεμπών ετοιμάζονται για την αυριανή συνάντηση με τον πρωθυπουργό στο Μέγαρο Μαξίμου.
Η συνεδρίαση στη Νίκαια είναι προγραμματισμένη για τις 12 το μεσημέρι και σε αυτή έχουν κληθεί να συμμετάσχουν εκπρόσωποι όλων των μπλόκων.
Πάντως, οι αγρότες της Νίκαιας έχουν διατυπώσει πέντε αιτήματα ως προϋπόθεση για να συμμετάσχουν σε διάλογο, μεταξύ των οποίων η απόσυρση του ασφαλιστικού και ο διάλογος από μηδενική βάση.
Αναλυτικότερα, τα πέντε σημεία τα οποία έχουν διατυπώσει είναι:
  1. Να αποσυρθεί το κυβερνητικό σχέδιο για το ασφαλιστικό.
  2. Να καταργηθεί η φορολόγηση από το πρώτο ευρώ. Να καταργηθούν τα τεκμήρια διαβίωσης. Αφορολόγητο ατομικό αγροτικό εισόδημα 12.000 ευρώ, προσαυξημένο κατά 3.000 ευρώ για κάθε παιδί και να αποσυρθούν τα σχέδια της κυβέρνησης για αύξηση της φορολογίας κλπ.
  3. Αφορολόγητο πετρέλαιο. Μείωση του αγροτικού ρεύματος. Κατάργηση του ΦΠΑ στα αγροτικά μέσα και εφόδια.
  4. Καμιά κατάσχεση πρώτης, δεύτερης κατοικίας ή χωραφιού, από δάνεια που βρίσκονται στο «κόκκινο», συνολικής αντικειμενικής αξίας μέχρι 300.000 ευρώ. Διαγραφή των τόκων και κούρεμα του κεφαλαίου σε ποσοστό 30% για επαγγελματικά δάνεια μέχρι 200.000 ευρώ των φτωχών αγροτοκτηνοτρόφων και ψαράδων.
  5. Κατάργηση του φόρου στο κρασί –  Να αποσυρθούν τα νέα μέτρα για φορολογία στο τσίπουρο.
Ο αγροτοσυνδικαλιστής Βαγγέλης Μπούτας έχει ξεκαθαρίσει πως «εφόσον δεν συζητηθούν αυτά τα πέντε αιτήματα, δεν θα συμμετέχουμε στον διάλογο. Δεν θα γίνουμε ακροατές μίας ‘διάλεξης’ για το πώς θα εφαρμοστεί η πολιτική της κυβέρνησης που εξοντώνει την μικρομεσαία αγροτιά».
Στάση αναμονής τηρούν οι αγρότες στους νομούς Θεσσαλονίκης και Χαλκιδικής, ενόψει της αυριανής συνάντησης με τον πρωθυπουργό, αλλά και παρακολουθώντας στενά τις εξελίξεις στη συνάντηση της Νίκαιας. Τα τρακτέρ παραμένουν παρατεταγμένα στα περισσότερα μπλόκα της ευρύτερης περιοχής για περισσότερες από 25 ημέρες.
Στο μεταξύ, κλειστά έως τη Δευτέρα θα παραμείνουν τα Τέμπη, σύμφωνα με απόφαση των αγροτών του μπλόκου, τουλάχιστον μέχρι και τη συνάντηση των τεσσάρων εκπροσώπων του μπλόκου με τον πρωθυπουργό. Μετά την ολοκλήρωσή της και ανάλογα με το κλίμα που θα επικρατήσει, οι αγρότες θα αποφασίσουν για την εξέλιξη των κινητοποιήσεών τους.
Ίδια εικόνα σε Προμαχώνα, Εξοχή
Καμία αλλαγή και σήμερα στο σκηνικό που επικρατεί την τελευταία εβδομάδα στα τελωνεία του Προμαχώνα και της Εξοχής, στα σύνορα της Ελλάδας με τη Βουλγαρία, με τους οδηγούς φορτηγών της γειτονικής χώρας να διατηρούν τα αντι-μπλόκα που έχουν στήσει, αποκλείοντας έτσι την άλλη πλευρά των συνόρων και εμμένοντας στο αίτημά τους για απόσυρση των τρακτέρ από τα συγκεκριμένα σημεία στο ελληνικό έδαφος.
Όπως επισήμανε το μέλος της συντονιστικής επιτροπής του μπλόκου στον Προμαχώνα, Γιάννης Τουρτούρας, «προφανώς αυτό που ζητούν να αποσύρουμε εντελώς τα τρακτέρ μας από το σημείο, είναι κάτι που δεν μπορεί να συμβεί σε καμία περίπτωση». Πρόσθεσε ότι η ουρά που σχηματίζουν νταλίκες και φορτηγά επί ελληνικού εδάφους υπερβαίνει ακόμα και τα 30 χιλιόμετρα.
Αντίστοιχη είναι η κατάσταση και στο τελωνείο της Εξοχής στα ελληνοβουλγαρικά σύνορα, με τον επικεφαλής της συντονιστικής του μπλόκου, Βασίλη Καστίδη, αντιπρόεδρο του Αγροτικού Συλλόγου Κάτω Νευροκοπίου να αναφέρει στο ΑΠΕ ότι «υπήρχε όλες αυτές τις ημέρες που βρισκόμαστε στο δρόμο ένα πρόγραμμα, το οποίο ακολουθούσαμε πιστά, ενώ έκτακτα περιστατικά, όπως και -μεταξύ άλλων- τουριστικά λεωφορεία με παιδιά, τα αφήναμε να περάσουν χωρίς δεύτερη σκέψη, αφού στόχος μας δεν είναι να ταλαιπωρήσουμε ευπαθείς ομάδες, αλλά να διατρανώσουμε τα προβλήματά μας». Τόνισε δε, ότι οι Βούλγαροι αυτοκινητιστές είναι αδιάλλακτοι, ενώ «δεν επιδεικνύουν καμία ευαισθησία στην ταλαιπωρία απλών πολιτών».
Παραμένουν στα μπλόκα οι αγρότες της Πελοποννήσου οι οποίοι τη Δευτέρα θα προσέλθουν στο διάλογο με την κυβέρνηση. Σήμερα, Κυριακή, οι αγρότες θα κλείσουν τον αυτοκινητόδρομο Τριπόλεως – Κορίνθου στα διόδια Νεστάνης από τις 4.00 το απόγευμα ως το μεσημέρι της Δευτέρας, με την κυκλοφορία να εκτρέπεται από τον Αχλαδόκαμπο και να διεξάγεται από την παλαιά εθνική οδό Τρίπολης – Αργους.
Στο μεταξύ οι αγρότες της Αργολίδας συγκεντρώνονται στο μπλόκο της Δαλαμανάρας και θα κατευθυνθούν στους Μύλους, όπου θα κλείσουν την παλαιά εθνική οδό Τρίπολης – Αργους, στην είσοδο των Μύλων από τη 1 μ.μ. έως τις 5 μ.μ.
Στην Λακωνία οι αγρότες θα κλείσουν σήμερα την γέφυρα του Ευρώτα στην είσοδο της Σπάρτης, από τις 6 το απόγευμα έως τις 8 το βράδυ, με την κυκλοφορία να διεξάγεται από τον επαρχιακό δρόμο Σπάρτης – Καστόρι – Λογγανίκος – Μεγαλόπολη, ενώ ΙΧ επιβατικά αυτοκίνητα μπορούν να περάσουν και από παράκαμψη με τμήμα χωμάτινης διαδρομής από την περιοχή της Σκούρας.
Παράλληλα, κλειστή για πολλοστή ημέρα είναι η νέα εθνική οδός Κορίνθου – Αθηνών στο ύψος του Ισθμού, ενώ άνοιξαν την παλαιά εθνική οδό στον Ισθμό, χωρίς όμως να ενημερώσουν αν θα κρατήσουν ανοικτό το δρόμο ή θα τον κλείσουν ξανά και πότε.
Newsroom ΔΟΛ

Τhe Cretan Guard - Real or not?



In Osprey Men-at-Arms series' "the Varangian Guard 988-1453" a Cretan guardsman is depicted.[1]
The soldier supposedly belongs to the Cretan Guard who fought in the final siege of Constantinople in 1453.
The source mentioned is an icon from Megali Panagia in Patmos island. [7]

 1. Cretan archer. Osprey's "the Varangian guard"

Searching the subject, we discovered many icons of military saints with an almost identical clothing and equipment. [2][3][5][6][7]
Saint Theodore Teron, saint George, saint Merkourios and saint Fanourios all members of the same guard?
They wear a richly decorated cuirass- probably of hard leather-with pteryges for their waist, pinkish boots and even trousers with the same square piece of cloth on the knees.
Inside the leather corslet a long sleeved mail hauberk is worn and also rerebraces for the protection of the upper arms.
Weapons include sword, spear, bow and cuiver and round or square shield.

The flag of Megas Doux

Megas Doux's flag 

"and they, who are in the other (ships) as commanders ("kephalai") display the usual royal flag ("flamoulon"), which is the cross with fire steels ' but him, Megas Doux, the column of the king on horse" 

( "και οι μεν εις τα έτερα (πλοία) ευρισκόμενοι άρχοντες ως κεφαλαί ιστώσι το σύνηθες βασιλικόν φλάμουλον ήτοι τον σταυρόν μετά πυρεκβόλων' ούτος δε ο μέγας δουξ την του βασιλέως στήλην ίστησιν έφιππον" )

-Pseudo-Codinos, De officialibus palati Constantinopolitani (Peri offikion)

Today in Military History: February 11, 1897:Philo N. McGiffin, Naval Academy Graduate, Dies of Wounds Suffered in Sino-Japanese War

 by Siggurdsson

Philo N. McGiffin, Naval Academy Graduate, Dies of Wounds Suffered in Sino-Japanese War
Philo N. McGiffin as Superintendent of Chinese Naval Academy, c. 1892
Photo from book "Real Soldiers of Fortune" by Richard Harding Davis (1912 edition)
(Unless otherwise indicated, all illustrations are courtesy of Wikipedia)

Our mini-history lesson for the week is the story of a man once described as a "soldier of fortune." He completed his schooling at the U.S. Naval Academy, but failed to receive an American naval commission. He chose to offer his services to a foreign government, and it proved his undoing.

73 Years Ago Today: The Four Chaplains

 by MOTHAX
 

 
70 Years Ago Today: The Four Chaplains
From National Commander Daniel M. Dellinger:
If you hang around an American Legion post long enough, you'll hear the tale of the Four Chaplains. It's one of those true and inspiring stories that should be told in every U.S. history class but isn't.
On Feb. 3, 1943, the Army transport ship Dorchester was torpedoed by a German U-boat while crossing the icy North Atlantic in a convoy. Of the 902 soldiers, merchant seamen and civilian workers aboard, only 230 were rescued. The fact that even that many survived is in part because of the level heads and steady hands of Lts. George Fox, Alexander Goode, Clark Poling and John Washington.

ΗΠΑ ΕΝΑΝΤΙΟΝ ΠΕΙΡΑΤΩΝ (Μικρή συλλογή άρθρων)


Battle of Kuala Batu: American Naval Forces Attack Malay Forts in Retaliation for Attack on U.S. Merchants
"U.S. Infantry [sic] assaulting the Acehnese forts at Kuala Batu in 1832," artist unknown
(Unless otherwise indicated, all illustrations are courtesy of Wikipedia)

Our country's war against terrorism can be traced to its wars with the Barbary pirates of North Africa and the western Mediterranean Sea in the early nineteenth century (1805-1815). Another incident took place seventeen years later, in Southeast Asia.

Today in Military History: January 8, 1865:Battle of Dove Creek: Peaceful Kickapoo Indians, Mistaken for Comanches, Defeat Texans

 
 
Battle of Dove Creek: Peaceful Kickapoo Indians, Mistaken for Comanches, Defeat Texans
Kickapoo Indian men, c. 1867, photographer unknown
Image courtesy of http://www.hico-tx.com
(Unless otherwise indicated, all illustrations are courtesy of Wikipedia)

For the first military history post for the new year, I give you a small battle in the later, closing months of the War Between the States, where the Indians actually badly smashed Confederate regular cavalry and Texan militia. It was a case of mistaken identity, as the Indians – who were simply fed up with the "white man's war" – were just trying to find peace and quiet.

With War in Afghanistan over (?),U.S. Army prepares to send Infantry Battalion to Helmand Province.

 
With War in Afghanistan over, Army prepares to send Infantry Battalion to Helmand Province.If the title of this post doesn't make any sense to you whatsoever, you are in good company, because no one I've talked to understands it either.
Fox News:
Other publications are also talking about it.  Like the New York Times:
It will be the largest deployment of American troops outside major bases in Afghanistan since the end of the NATO combat mission in 2014. Though the military insists that the soldiers will not take active combat roles, American Special Operations forces have increasingly been drawn into the fighting in Helmand as one important district after another has fallen or been threatened by Taliban insurgents.

Today in Military History: December 15, 1944:Plane Carrying "Big Band" Leader Maj. Glenn Miller to Paris Disappears

 
Plane Carrying "Big Band" Leader Maj. Glenn Miller to Paris Disappears
Captain (later Major) Glenn Miller, U.S. Army Air Forces, c. 1942
Photograph courtesy of U.S. Air Force, and http://www.usatoday.com
(Unless otherwise noted, all illustrations are courtesy of Wikipedia)
Today in Military History: December 15, 1944
Today's history story comes from the time period of the Second World War. It involved a popular musician, whose music brought pleasure to everyone who heard it, especially the soldiers of the American armed forces fighting for democracy around the world.

Hamas rolls out new "tank" which appears to be made by Fred Flintstone

 by MOTHAX
 
Hamas rolls out new "tank" which appears to be made by Fred Flintstone
This is among the most ridiculous things I've ever seen:
During a memorial service Saturday for seven Hamas militants killed when the tunnel they were incollapsed on them, Hamas rolled out what it called a “locally-produced” tank it said was fashioned out of an Israel Defense Forces’ tank captured two years ago.

Η ΡΩΣΙΚΗ ΕΚΣΤΡΑΤΕΙΑ ΣΤΗΝ ΣΥΡΙΑ -55: ΤΟ ΙΚ ΚΑΙ Η ΨΕΥΤΙΚΗ ΓΟΗΤΕΙΑ ΤΟΥ(Μικρή συλλογή άρθρων)

Α)Report: Syrian AQ offshoot more dangerous than ISIS

Report: Syrian AQ offshoot more dangerous than ISIS
Kind of an interesting (if wonkish) report out of the Institute for the Study of War was mentioned in a CNN article the other day:
Al Qaeda's Syrian affiliate, Jabhat al-Nusra, is a greater threat to the United States in the long term than is ISIS, making the United States' current single-minded focus on the latter group misguided, a new report is charging.
Al-Nusra is "much more dangerous to the U.S. than the ISIS model in the long run," according to the authors of a report labeling both groups "existential" threats. The report was released last week by the Institute for the Study of War and American Enterprise Institute.

49 killed in U.S. airstrike targeting terrorists in Libya


Story highlights

  • Pentagon can't confirm deaths of two Serbian hostages, but expresses condolences
  • At least 49 people were killed and 6 wounded in the airstrike, official says
  • Noureddine Chouchane, a senior terrorist operative, is believed to be among those killed