Πέμπτη, 14 Απριλίου 2016

Πέρσι Σλετζ 1941 – 2015


Πέρσι Σλετζ

Αμερικανός τραγουδιστής του ριθμ εντ μπλουζ και της σόουλ, γνωστός για τη διαχρονική επιτυχία του «When a Man Loves a Woman», μία «κλασική  μπαλάντα για τους ρομαντικούς κάθε ηλικίας», όπως τη χαρακτήρισε ο σπουδαίος ροκ κριτικός Ντέιβ Μαρς.
Ο Πέρσι Σλετζ (Percy Sledge) γεννήθηκε στις 25 Νοεμβρίου 1941 στο Λέιτον της Αλαμπάμα. Δούλεψε από μικρός στα χωράφια και στη συνέχεια ως νοσοκόμος στο νοσοκομείο του Σέφιλντ στην Αλαμπάμα. Παράλληλα, τα Σαββατοκύριακα περιόδευε στην περιοχή με τον συγκρότημα «Esquires Combo».

Μία μέρα τον άκουσε να τραγουδά στο νοσοκομείο ένας ασθενής, ονόματι Κουίν Άιβι, που τύχαινε να είναι δισκογραφικός παραγωγός. Του άρεσε η βαθιά εκφραστική φωνή του και υπέγραψε μαζί του συμβόλαιο συνεργασίας. Στις 16 Απριλίου 1966 κυκλοφόρησαν την μπαλάντα «When a Man Loves a Woman», που έμελλε να γίνει η πρώτη και μεγαλύτερη επιτυχία του Σλετζ. Την εποχή εκείνη ο Σλετζ είχε χάσει την αγαπημένη του που είχε φύγει για το Λος Άντζελες, για να δοκιμάσει την τύχη της ως μοντέλο. «Δεν είχα χρήματα για να την ακολουθήσω, δεν μπορούσα να κάνω τίποτα για να την ξανακερδίσω», είχε δηλώσει μερικά χρόνια αργότερα. Το τραγούδι, που υπογράφουν δύο από τα μέλη των «Esquires Combo», έφθασε στην κορυφή του αμερικάνικου πίνακα επιτυχιών και σήμερα βρίσκεται στη θέση 53 στον κατάλογο με τα 500 καλύτερα τραγουδιών όλων των εποχών που συνέταξε το περιοδικό Rolling Stone.
Ακολούθησαν και άλλες επιτυχίες, όπως τα τραγούδια «Warm and Tender Love», «It Tears Me Up» και «Take Time to Know Her» (η δεύτερη μεγάλη του επιτυχία, που έφθασε στο Νο 11). Στη δεκαετία του ‘70 ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής στην Ολλανδία, τη Γερμανία και τη Νότιο Αφρική, όπου έδινε κάθε χρόνο πολλές συναυλίες. Τη δεκαετία του ‘80 η χρήση του «When a Man Loves a Woman» σε μία τηλεοπτική διαφήμιση, τον έφερε και πάλι στο προσκήνιο, όπως και την επόμενη δεκαετία, όταν ο Μάικλ Μπόλτον ξανάφερε το τραγούδι στην επικαιρότητα.
Για το σύνολο του έργου του είχε τιμηθεί από το Rythm and Blues Foundation, ενώ το 2005 μπήκε στο «Πάνθεο του Ροκ εντ Ρολ» («Rock and Roll Hall of Fame»). Είχε νυμφευτεί δύο φορές και είχε αποκτήσει 12 παιδιά.
Ο Πέρσι Σλετζ πέθανε στο Μπατόν Ρουζ της Λουιζιάνα στις 14 Απριλίου 2015, σε ηλικία 74 ετών. Έπασχε από καρκίνο του ήπατος κι έδινε μάχη για να κρατηθεί στη ζωή τον τελευταίο χρόνο.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου